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2019年10月28日 (月)

№4326 ZOZO CHANPIONSHIP

 この秋は、信じられないほどのスポーツビッグイベントが日本で行われている。スポーツファンにはこたえられない。ワールドカップラグビーも準決勝が終わり、いよいよ決勝戦と第三位決定戦を残すのみとなった。準決勝戦の二試合は、いずれも甲乙つけがたい良い試合だった。テレビの前に居座り、そこから離れられない日々が続いている。

 週末から月曜日の朝に開かれたのが、アメリカ男子ゴルフツアー(PGA)の「ZOZO CHANPIONSHIP大会」だ。PGAの大会が日本で開かれるのは、これが初めてとのことだ。この大会の話題はたくさんあった。一つは総額11億円という賞金と、参加メンバーの豪華さだ。参加資格は、PGAツアーの上位60人と日本推薦の18人で、計78人で争われることになった。

Photo_20191028105301  そして、何よりの話題がタイガー・ウッズの参加だ。タイガーは以前ワールドカップで来日し、御殿場での最終ホールでバーデーを決めて日本ファンに強い印象を残した。なんでも13年ぶりの来日とのことだ。絶対的王者タイガーも、ここに来るまでは大いに苦労した。一時は、年間100億円も稼いでいたといわれていたが、体を壊し、薬にはまり、家庭的な不幸にも見舞われた。再起不能、とまで言われていた。

 それが、今年の前米マスターで優勝し、がぜん復活を果たした。彼は、今まで81勝のPGA勝利がある。最高勝っているのが故サム・スニードの54年前にあげた82勝で、タイガーがもう1勝すると並ぶと、こちらも注目だった。さらに、参加者の中にはロリー・マキロイ、ジャスティン・トーマス、ジョーダン・スピースなど世界で活躍するゴルファーもいる。けど何より注目してみていたのが、松山英樹だ。松山は、先週行われたPGAの韓国大会で第3位になっり、調子を上げている。

 これだけ華々しく開催されたにもかかわらず、天候には恵まれなかった。25日金曜日は雨のため、中止となった。日本で行われるゴルフトーナメントは、一日中止になると三日間大会に変更になる。ところがPGA大会は、あくまでも72ホールが終わるまで続くという。26日土曜日は無観客で試合が行われ、日曜日は陽が落ちるまで続いた。そこでホールアウトできなかった選手は、月曜日朝7時半から続けるという。

 おかげで、私はこの間を通してゴルフが存分に楽しめた。日曜日は朝10時から放映があり、午後5時近くまで続いた。ずーっとテレビの前に居座り見ていたので、久し振りに家に来ていた息子にも呆れられた。そして、今朝7時半から続きの試合の様子もテレビ観戦した。

Photo_20191028105401  初日トップに立ったタイガー・ウッズが、一度もトップを譲ることなく優勝し、めでたく生涯勝利数タイの82勝になった。そして、優勝賞金約1億9000万円を獲得した。タイガー以上に注目した松山英樹だが、松山もほとんど崩れることなく16アンダーで第二位に入った。彼の第二位賞金が1億1000万円というから、これもすごい。5日間にわたるこの大会を存分に堪能した。

 このPGAツアー「ZOZO CHANPIONSHIP」は、今年を含めて6年間は日本で行われるという。また秋の楽しみが一つ増えた。

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